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Gent [O stolzes Gent!]

In 1844 verbleef de Duitse schrijfster Luise von Ploennies vier weken in Gent, waar ze ook de feestelijke ontvangst van een bekroonde Gentse kunstenaar meemaakte.
Na de originele Duitse tekst volgt een vertaling door de redactie.

 

 

           Gegrüßt, o schönes Flandern!
           Und du, o stolzes Gent!
           Werth, daß, vor mancher andern,
           Man Kaiserstadt dich nennt.

 

Gent ist eine wahrhaft prächtige Stadt, die so viel Interessantes und Sehenswerthes darbietet, daß ein Aufenthalt von vier Wochen nicht zu lang ist, um mit ihr und ihrer Umgebung bekannt zu werden. Monumente gothischer Baukunst, ernst und feierlich, finden sich dort neben den prächtigsten Werken moderner Architektur. Schätze der Kunst und Wissenschaft, kostbar durch ihr Alter, sind neben schimmernden und neuesten Erscheinungen der Mode angehäuft, und die gediegensten Erzeugnisse der Industrie zeigen von dem lebendigen Fortschritte auch in dieser Richtung. Die Stadt selbst ist volkreich und belebt, die vielen Kanäle, welche sie durchschneiden, die zahllosen Brücken, die grünen Alleen und schönen freien Plätze bieten eine reiche Mannigfaltigkeit der Ansichten dar. Außer dem Treiben, welches gewöhnlich die Straßen erfüllt, sind dieselben oft durch festliche Veranlassungen auf’s heiterste und bunteste belebt. Die Genter sind ein fröhliches vergnügungslustiges Volk. Fast kein Monat vergeht, wo nicht irgend ein Fest die Bürgers- und Handwerksleute auffordert, einen Feiertag zu halten.

Eine recht hübsche Feier hatte während meiner Anwesenheit daselbst im Oktober statt. Ein junger Maler aus Gent hatte in Antwerpen bei dem großen Konkurs den Preis gewonnen und war als Sieger des Wettkampfes gekrönt worden. Der Künstler wurde im Triumphe bei seiner Rückkehr von Antwerpen an der Eisenbahn abgeholt und im glänzendem Zuge durch die Stadt zum Universitätspalast geleitet. Schon Tages zuvor hatten wir den prächtigen Triumphbogen bewundert, durch welchen der Laureat ziehen sollte. Es war ein geschmackvoller Siegesbogen, mit Gemälden und Kunst-Attributen geschmückt; hoch oben, an den flandrischen Löwen gelehnt, stand die Muse, zur linken Seite des Portals Merkur, zur rechten die Industrie. Auf der Rückseite des Triumphbogens sah man das Bild van Eyks und eines berühmten Gelehrten. Aber Handel und Industrie, Malerei und Wissenschaft mitsammt dem flandrischen Löwen und der schützenden Muse wurden in der Nacht von einem heftigen Windstoß umgeweht, und zwar auf solche Weise zusammengerissen, daß es wahrhaft betrübt anzusehen war.

Die Genter ließen sich indeß nicht entmuthigen; dem Winde recht zum Trotz wehten zahllose Banner aus allen Fenstern, der flandrische Löwe schaute von da oben siegreich herab. Musen und Heilige, Schutzpatrone und Merkure, die Stadt Gent als eine schöne Jungfrau dargestellt, Riesen und Engel flatterten und wogten in buntem Gemisch hoch über den Häuptern der Menge. Von Fenster zu Fenster zogen sich Draperien, alle Thüren waren mit grünen Reisern geschmückt und über das bunte fröhliche Gewühl hinaus erhoben die alten Thürme ihre ernsten grauen Häupter. Lange dreifarbige, roth und weiße, und mehrfarbige Fahnen umwallten die Kronen der steinernen Riesen. Besonders schön nahm sich der alte Belfried aus, und er ließ auch heute seine dröhnende Stimme hören. Der mächtige Roland, der sonst nur klang, wenn “Sturm im Vaterland” war, stimmte stark und freudig in den läutenden Jubelchor, der von allen Thürmen erschallte.

Den freundlichsten Anblick bot das Häuschen des Laureaten dar; Stolz und Liebe der Freunde und Verwandten hatten sich vereinigt, ihm ein festliches Ansehen zu geben. Transparente, bunte Lampen, Blumenkränze und grüne Zweige hatten die bescheidene Künstlerwohnung in ein Feenschlößchen verwandelt. Wir drängten uns durch das Gewühl der Charles Quint-Straße, welche das Volk die Harlequin-Straße nennt, um dahin zu gelangen. Da erklangen Trompetenstöße, der Zug kam heran. Solche Festzüge sind in Flandern besonders interessant durch die alten Schützengilden und die verschiedenen Gesellschaften der Literatur und Kunst, welche ihre, mehrere Jahrhunderte alten Fahnen und Insignien bei solchen Gelegenheiten fröhlich aus den alten Hütten hervorgehen lassen.

Da waren die Bogenschützen, welche stolz den Namen Wilhelm Tell in prächtigem Banner führen, an dessen Spitze die großen silbernen und goldenen Medaillen blitzten, die sie in den verschiedenen Preiskämpfen errungen. Ihnen voran schritten zwei Tambours in mittelalterlicher Tracht, kurzem Wamms, weiten Hosen und breitkrämpigen Hüten. Den Wilhelm Tell’s Bogenschützen folgten mehrere andere Schützengilden, welche zum Theil kostbare Fahnen aus Purpursammet mit Gold gestickt trugen. Dann kamen die rhetorischen und literarischen Gesellschaften, die “Fontainisten”, deren Mitglieder eine silbernene Fontaine im Knopfloch tragen. Diese Gesellschaft feiert 1848 ihr 400-jähriges Jubiläum. Der dramatische Verein, “Broedermin en [Taelyver]”, die Orpheus- und Melomanen-Gesellschaft, kurz alle Vereine dieser Art hatten sich angeschlossen. (...)
Zuletzt kam in einem geschmückten offenen Wagen der Laureat, begleitet von Professoren der Universität, welche sich in ihren Sammetbaretts und Togen besonders stattlich ausnahmen. Der Zug ging zum Universitätspalast, in dessen schönem Saale der Laureat von den Professoren empfangen wurde. Die Galerien, welche den runden Saal umgeben, der das Licht von oben erhält, waren dicht besetzt mit Damen. Die unteren Räume hatte man für die Professoren und Studenten vorbehalten. 

 

Nederlandse vertaling:

            Gegroet, schoon Vlaanderen!
            Ook gij, o fiere Gent!
            [Gij zijt het] waard, vóór vele andere,
            [Dat] men u keizerstede noemt.

 

Gent is werkelijk een prachtige stad, die zo veel interessants en bezienswaardigs toont, dat een verblijf van vier weken niet te lang is om haar en haar omgeving te leren kennen. Monumenten van gotische bouwkunst, streng en feestelijk, staan er naast de prachtigste werken van moderne architectuur. Kostbare oude kunstschatten en wetenschap hopen zich op naast glanzende en nieuwe modeverschijnselen, en ook de gedegen industriële getuigen bewijzen in die zin de vitale vooruitgang. De stad zelf is dichtbevolkt en levendig, doorsneden met vele kanalen, ze bezit talloze bruggen, groene lanen en mooie pleinen die veelvuldig rijke zichten tonen. Naast de normale drukte worden de straten dikwijls door vrolijke en bonte festiviteiten verlevendigd. De Gentenaars zijn een opgeruimd en vermakelijk volk. Er gaat nauwelijks een maand voorbij zonder ergens een of ander feest waarvoor burgers en handwerkers een vrije dag nemen.

Tijdens mijn verblijf in oktober had een heel aantrekkelijke viering plaats. Een jonge Gentse schilder had in Antwerpen een grote wedstrijd gewonnen en werd er als winnaar gekroond. Bij zijn terugkeer werd de kunstenaar in triomf afgehaald aan het station en in een schitterende tocht door de stad naar het universiteitsgebouw gevoerd. Al dagen tevoren hadden we de prachtige triomfboog bewonderd, waar de laureaat doorheen moest. Het was een smaakvolle zegeboog, versierd met schilderijen en kunstattributen; helemaal boven, naast de Vlaamse leeuw stond de muze, aan de linkerkant van het portaal Mercurius, aan de rechterkant [het zinnebeeld van] de industrie. Aan de keerzijde van de triomfboog kon men de beeltenis zien van Van Eyck en van een beroemde geleerde. Maar handel en industrie, schilderkunst en wetenschap werden tesamen met de Vlaamse leeuw en de beschermende muze ’s nachts door een felle windhoos omvergewaaid, en zelfs zo erg kapotgerukt dat het werkelijk droevig was om te zien.

De Gentenaars lieten zich hierdoor niet ontmoedigen; uit alle ramen wapperden talloze banieren trots in de wind, de Vlaamse leeuw keek van daarboven zegevierend neer. Muzen en heiligen, schutspatronen en Mercuriussen, de stad Gent voorgesteld als een mooie maagd, reuzen en engelen wapperden en wiegden in een bonte mengeling hoog boven de hoofden van de menigte. Van raam tot raam waren draperieën opgehangen, alle deuren waren met groene twijgen versierd en boven het bonte, vrolijke gewoel uit verhieven de oude torens hun serieuze grijze koppen. Lange driekleurige, rode en witte, en veelkleurige vaandels golfden om de kruinen van de stenen reuzen. Uitzonderlijk mooi te onderscheiden was het oude Belfort, het liet ook vandaag zijn dreunende stem horen. De machtige [klokke] Roeland, die anders enkel luidde bij “storm in Vlaanderland”, klonk sterk en krachtig in het koor van jubelende klokken dat uit alle torens galmde.

De vriendelijkste aanblik bood het huisje van de laureaat; trots en liefdevol hadden vrienden en verwanten er zich verenigd om het van een feestelijk uitzicht te voorzien. Met transparante, veelkleurige lampions, bloemenkransen en groene twijgen hadden ze de bescheiden kunsenaarswoning omgetoverd in een sprookjeskasteeltje. Om er te geraken, wurmden we ons door het gewoel van de Keizer Karelstraat, die door het volk de Harlekijnstraat genoemd wordt. Er klonken trompetstoten, de stoet arriveerde. In Vlaanderen zijn dergelijke feestelijke optochten vooral interessant vanwege de oude schuttersgilden en de verschillende literaire en artistieke genootschappen, die hun vele eeuwen oude vaandels en onderscheidingstekens bij zulke gelegenheden maar wat graag uit hun oude bergplaatsen tevoorschijn halen.

De boogschutters voerden trots de naam van Willem Tell in hun banieren, die aan de top grote zilveren en gouden medailles dragen, die ze in verschillende prijskampen veroverd hebben. Ze werden voorafgegaan door twee tamboers in middeleeuwse klederdracht in korte wambuizen, wijde broeken en met breedgerande hoeden. Na de boogschutters van Willem Tell volgden nog een heleboel andere schuttersgilden, die voor een deel kostbare vaandels van purperfluweel met goudstiksel voerden. Dan kwamen de rederijkerskamers en de literaire genootschappen, zoals de “Fonteinisten”, waarvan de leden een zilveren fontein in het knoopsgat droegen. Dit gezelschap viert in 1848 zijn 400-jarig jubileum. Ook de toneelvereniging Broedermin en Taalyver, het Orpheusgenootschap en de Melomanen, kortom alle gelijksoortige verenigingen, hadden zich bij de optocht aangesloten.

(…)

Op het eind kwam op een versierde open wagen de laureaat aan, begeleid door universiteitsprofessoren, bijzonder plechtstatig en opvallend in met hun fluwelen barretten en toga’s. De stoet ging naar de universiteit, waar de laureaat door de professoren in de grote aula ontvangen werd. De galerijen die de ronde aula omgeven, waren geheel volzet met dames. De benedenruimtes waren voorbehouden voor de professoren en studenten.

Uit:

Luise von Ploennies: Reise-Erinnerungen aus Belgien (1845), p. 17-21



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